Understanding the Teachings of the Tao and How it Guides Us Towards the Future
Elder Lee, Yu-Chu

Our predecessors and forebears, through their conscientious cultivation and untiring propagation of the Tao, best exemplify the teachings of the Tao. They have demonstrated by example what it means to be dutiful, resolute, firm in purpose and genuinely selfless in the service of others. Through their example, the essence of Tao teachings is made manifest. Through the lives of our predecessors and the example that they have set, we are shown the way to propagate the Tao to posterity. 

The teachings transmitted in the Tao environment go beyond superficial rhetoric, customs and traditions. As shown to us by our predecessors, these teachings can only come alive when we are able to distill the essence of these teachings, assimilate them into our psyche, and act upon them in our own lives. Our ability to do all of this will determine whether the Tao can be passed on to future generations. Hence, this article reflects on essential teachings traditionally transmitted in the Tao environment to provide clarity in its interpretation.

1. Insights from Neuroscience: How Thought and Speech Affects Our Lives

 

One of the greatest contributions of neuroscience in the 20th century was the finding of how the language and speech centers of the brain profoundly affects the biology of the human body, our personalities and how we feel. This discovery resonates with a teaching in the Tao environment about how our innermost thoughts and intentions can also have a profound influence and effect on our lives:

 

Our innermost thoughts and intentions are reflected in the words that we utter and the actions that we take; our words and actions, in turn, shape our habits; our habits, in turn, form the basis of our personality; our personality, in turn, determines our destiny.

 

Thus, to change our destinies, this teaching reminds us to focus our attention on the root cause of deficiencies that we experience in our lives: the innermost thoughts and intentions in our minds. If we wish to lead healthier, happier and more positive lives, we need to go beyond making superficial changes to our external habits; instead, we need to turn our attention inward to change longstanding mindsets that are preventing us from having healthy, happy and positive lives. Nurturing healthy, positive and righteous thoughts and intentions will enable us to gradually open a path to a healthy, positive and righteous future.

 

The Chinese character representing “Destiny” can be rearranged to derive a character that represents “Command”. This illustrates that one is in command of his/her destiny. By nurturing positive thoughts that propel continual self-improvement, one’s life will undoubtedly be one that is filled with hope and limitless potential. The nurturing of positive thoughts thus allows one to alter the course of one’s life and destiny.

 

This principle also applies to the Tao environment, where the direction of its future development and propagation is dependent on our interpretation of its core teachings and tenets and how we pass it on to future generations. This principle was put into practice in recent years with a movement in the Tao environment to promote the reciting of classics and sutras. Representing the words and legacy of past saints and sages, the reciting of classics and sutras gives us an opportunity to appreciate their life motivations, learn from their virtues and emulate their example. The purpose of this movement is to help us revert to our original nature to promote cultivation and harmony within our families, society and ultimately, move us towards the dream of a utopian world. This is also the purpose of the Tao.

 

To take command of one's destiny is to take command of one's innermost thoughts and motivations. Similarly, our thoughts, motivations and intentions drive the teachings and lessons transmitted in the Tao environment; these teachings drive the collective action of members, which in turn, charts the future development and direction of our Tao environment.

2.  The Arrival of the White Era, Calamities of the End-Times and a Tao Lineage Spanning Three Millennia

 

The most basic and important teachings of the Tao environment are:

            a. The Arrival of the White Era,

            b. Calamities of the End-Times, and

            c. The Lineage of the Tao

----------------------------------------------------------------------------  working in progress

貳、三期應運與三期末劫,道統既墜已三千餘年
        整體道場的發展,跟我們對於道場傳統語言的解讀、了解,有一定程度的關連,後學稍微提列幾項跟大家分享。道場傳統語言最基本的首先是「三期應運、三期末劫、道統既墜」這些語言。三期應運我們應當很清楚,就是白陽應運。
        白陽應運講的就是道應庶民,也就是所有的人類,都可以承擔這個命脈、都可以承擔這個大任;不問背景、不問條件,只問那份心。如果沒有那份心,就承擔不了道業。所以從路中一祖師開始,張天然師尊、孫慧明師母承繼,他們所表現出來的風範,就是以平凡生命,沒有很傲人的姿態或是條件,但是他們所做的事,都是驚天地動鬼神、都是震古鑠今的普渡收圓三曹的神聖聖業,這是我們道應白陽最基本的寫照。
        道應白陽另一個特色就是地天泰,就是最尊貴的天,位於最卑下的地之下。這樣才能感應道交,育化一切。以前師字輩者相當尊貴的,道尊德貴從師者之位表現出來。但是現在,師者之尊貴不是表現在位置上,尊貴是表現在師字輩者所力行的「慈、悲、喜、捨」精神上。在精神上、生命上、實踐上,完全表達出道尊德貴,不是表現在姿態上或天職名位上。
我們經常戲稱白陽期是未求道的人最「偉大」。我們都是為了那麼多未求道的兄弟姊妹在打拼。拼命要渡他們來求道;他們不來求道,我們就放不下這個心,我們這個愿就不能了。
        當點傳師當然比道親辛苦,但是不能喊累、不能喊休息。因為當點傳師的人一喊休息、一喊累,道親的士氣就會受到影響。點傳師領的使命愈重,付出就愈大、犧牲就愈大。當然這是我們的榮幸,也是我們的機會。儒家激勵我們「先知覺後知,先覺覺後覺」,這一點絕對不會冤枉。如果當了先知先覺,當然一定要代天來護持後學,只要有這份心,我們相信道脈一定傳承久遠。
        各組線老前輩們犧牲奉獻、捨家捨業,全力以赴開荒辦道,絕對不是為了個人名位和利益。歸空後,還一直在護持這塊白陽聖地,他們的典範都留在世界各地道親的心坎裡。光憑這點,我們就感受良深,完全是道應庶民,不求名、不求利,完全犧牲奉獻。就是受人踐踏,受人毀謗,也無所謂,這就是道應庶民最基本的寫照。
        在一貫道總會尚未成立前,部分傳播媒體提醒我們道場有些語詞要做適度的調整。其中講到「三期末劫」,不求道就遇劫,會令人感到壓力太大。我們當時衡量,如果不適當做詮釋的話,恐怕會引起廣大民眾一些不必要的誤會。因此我們告訴他,人類成長到了這個階段,我們遇到了一個相當大的挑戰。
一貫道把它稱為三期末劫,不過這段時間很長。以前因為資訊、交通不發達,因此那個地方有問題,那個地方就受災殃,其他的地方或許能倖免於難。但現在不一樣了,在地球村裡大家的互動都是息息相關的,是休戚與共的,所以我們的挑戰性會特別高。
        一貫道鼓勵人類,一定要開發智慧、開發宏愿、開發慈懷,來重新整理我們的家園。任何存在的東西,都有它的時限,時間一到,就終結了,這是誰也控制不住的,只有我們那個無量壽的心,才是永恆不朽的,才是永遠存在的。我們修辦道,其實並不擔憂所謂的世界末日。
        以前,天下雜誌報導了孫越先生的開悟之言。他是一位虔誠的基督徒。他說有一天他突然開悟了,當天一大早他就親自到一位十幾年沒見面的老冤家門前按門鈴,對方打開門嚇了一跳。因為十幾年來只有在電視螢幕上看過孫先生,沒有這麼活生生近距離面對,一時之間不知道要講什麼話出來。
孫先生自己先說:「某某人,很對不起啦!突然造訪。因為今天要來辦一件很重要的事,今天可以說是我生命的最後一天,我特別來拜訪您。希望您能把我們兩個人十幾年前埋在心頭的那個疙瘩放下,不管您對我對,都十幾年了,希望您能夠諒解,今天是我最後一天,希望您能夠不要再計較...」。
一般人如果真遇到這樣的情景,都會受感動的。可能都會請對方趕緊順利回家,因為是最後一天,誰也不希望別人在我們家門口過世。當然孫先生到現在還健在,他只是把基督教的世界末日,用成禪宗的觀點來看,每一天都是最後一天,醒過來就是今天,沒有醒過來就沒有了。其實醒過來也沒有明天,就是今天而已,所以每天醒過來,都是所謂的「世界末日」。不過我們如果解讀成,我們辦道只辦到哪一年或哪一天,這恐怕對將來道務的發展是有相當的威脅,相信各個道場都不會有這種講法跟想法,否則到最後一定會拿石頭砸自己的腳,道務前途的發展受限了。
        青陽期之後,道統既墜,墜並不是不好的意思。本來道統在青陽期的傳承者是高高在上,位為帝王之尊,周公以前的道統繼承者,都是帝王之尊。周公是道德專家、法律專家、政治領袖、宗教領袖,集所有領袖於一身,可以帶給蒼生百姓幸福的生活。
        可是周公之後道統即墜了,轉為紅陽期師儒應運了,而到今天已是白陽期庶民應運,每個人都要承擔,而且須承擔的愈來愈多了,代表說人類的前途已不能只靠恩典、明君、聖王,而是要靠每一個人都能自覺努力,這個才是究竟。一個都不能放棄,一個都不能缺少,這也是白陽應運傳道特別需用一萬八百年歲月長期的努力、長期付出的原因所在,這也是一貫道傳道的宗旨以「挽世界為清平,化人心為良善,冀世界為大同」為理想目標,已然命定須歷經永續傳道於世的。
後學也常常邀請同修大家發大願心,至少須將大道傳在自己家族,綿延三百代子孫以上,如果此生弘愿清修,那也很殊勝,但是敬邀您繼續來人間清修弘道三百世以上。
        我們相信,有此一萬八百年的長遠努力,而後即便是無量歲月的歷練,也可自在無礙。我們也特別感受我們老前人輩,他們所展現的一個風範,相信有這樣一個最基本的解讀,一貫道的發展絕對不只是現在的格局而已,未來的路還相當的漫長,需要我們善自珍惜,永續弘展。

參、三曹普渡與真儒復興,整起此著的普遍覺醒
        有位老前人在點傳師聚會時,他提到他這一生有個弘愿要開荒二個國家,一個是台灣,一個是日本,但想想現在年紀也愈增長了,現在要到日本開荒,恐怕心願難圓。當場有點傳師就發言說:「您老開荒臺灣,捨家捨業,犧牲奉獻,已無愧於天,將來必是圓滿成就,不用再下凡,從頭開始。如果老前人還一定要去日本開荒,那後學代您去好了。」
        老前人慈悲說:「你要去就說是你要去,不能說代表我去;開荒日本是我的心愿,如果這輩子我沒有辦法去,那麼我就下輩子去。」我們覺得老前輩這種智慧,這種宏愿,真的不簡單。因為老祖師的宏愿,絕對不是靠我們幾十年就能夠完成的,以後一萬八百年歲月需要我們長期的努力,長期的付出。當然我們了解上天的明命是在承辦末後一著、三曹普渡收圓之聖業,這是我們師尊、師母所領受的天命,所以老師特別謙虛,要請諸天神聖仙佛多搭幫助道。
        師尊師母的聖德相當了不起,我們身為點傳師一定要善體師恩母德的關懷,我們是師尊師母的弟子,我們聽師調遣,尊師重道。誠如一貫道疑問解答所說「修天道以盡人道為先」,所以渡人成全是我們的首要本份。其實說三曹普渡,真的最難渡的是人,您看渡人求道後還有多大的成全工程,可以說沒有止盡。渡人求道後,要有相當大的愛心和耐心,輔導他能夠上岸,這條是永無止息的路,也是我們特別講真儒復興的重點所在。儒家所講究的也是以人為主,唯有人的部分圓滿了,才有辦法感天地動鬼神,不管要超拔也罷!或是跟我們有緣的氣天神聖、諸天神仙,師尊、師母自會安排,不要我們操心。所以我們深刻的發現到,如果我們對三曹普渡解讀有問題的話,到最後也只不過是曇花一現。
        其實,我們都很清楚,三曹普渡最具挑戰性的就是人曹。現在我們光是渡人的速度都尚不及人的死亡速度,小自一個國家,大至全世界,我們一年所能渡化的人數,能否超過一年當地國或全世界的死亡人數?何況不只渡化而已,還須成全栽培,普令均能明理修行,安然還鄉,這才是我們一貫弟子終身的使命。我們是人,就必須善盡人的本分,不要枉受貪心妄想之輩的蠱惑。
        我們很感動的是各組線的老前人,他們都有相當高超的智慧、經驗,能夠緊守住我們的本分,我們要問自己目前的身分、立場,我們不能超越,也不能貪心妄想、我們也不能私做主張,我們辦我們該辦的,盡我們該盡的宏愿,這樣才是可長可久。
也因為這個緣故,我們在龍天表文中,師尊師母也特別慈悲,整體的要救起來。透過末後一著這樣殊勝因緣,要把整體有緣的兄弟姊妹都能救拔起來,普遍的覺醒,這也是我們各位老前人輩到了高壽都還是一樣疲於奔命,這樣為道場前途付出。

肆、天命金線與不亂系統,守忠盡義的知命立命
        我們修辦道所依據的天命金線,是不亂系統佛規的基本精神,天命金線是我們師尊師母的聖德宏愿,  老母、老祖師所託付的使命,只要師尊師母這個宏愿在,我們這個使命是永無止息的,所以白陽期的應運特別提出是一萬八百年。
         而且特別令人深覺不可思議的是,青陽期的祖師十來位,傳承一千五百年;紅陽期的祖師四十幾位,傳承三千年;而白陽期的祖師只有二代三位,傳承時間卻長達一萬八百年,道運歲月相當長,原來這一大事因緣是要透過所有弟子輩共同來完成,所以在跪讀禮囑時還特別提到「三千弟子諸般星宿」同心協力助辦大道,因之才有各組線道場系統的方便權設。
        這是因緣,也是使命的關係。本來就是道本一體,以前因為安全的關係,因為保護到道場的考量,環境造成我們目前的格局,這是以組線為基本的依歸,但這絕不是銅牆鐵壁,因為大家身分都是一樣的,都是師尊師母的弟子,只要守護得住師尊師母之天命金線,即是佛規所謂的不亂系統。因此,在組線道場之間是可以互動、可以互相鼓勵、互相交流、互相提攜的,但是我們不去紊亂別人家的道場,我們不去破壞別人家的道務,我們要見道成道,互相鼓勵。
        白陽期祖師之所以只有這麼二代,就已經給我們預先宣告了,爾後的弘道責任就是由弟子輩共同承擔,三千弟子諸般星宿,要好好去發揚光大,所以我們道場早先有一句很好的名言,就是「太陽西下月無光,全憑星星照四方。」
        星星就是代表全體弟子輩呀!喻如太陽的師尊,喻如月亮的師母,都已經歸隱了,之後就是靠眾弟子發揚光大,所以我們弟子輩也不辜負天恩師德,前人輩也不辜負天恩師德的護持。師尊師母相繼在民國三十六年、六十四年成道回天之後,道務還是一樣繼續弘展,繼續開闡,沒有退縮、沒有停頓,甚至沒有變質。這代表說原來我們弟子輩所秉承的天命金線是道真、理真、天命真。
       當然有少少部分者心懷不軌,或是貪心妄想之類的,另外解釋法又是不一樣的啦!有的人說現在沒有祖師,所以沒有辦法團結,所以沒有辦法交代,一定要有祖師出來才有辦法,所以就有所謂的第三代出來了,第十九代出來了。結果,能夠撐多久?不到二十年!二十年前的親蜜伙伴,出來自稱為白陽第三代,自稱為所謂的第十九代祖。二十年後的今天,親蜜伙伴已經形同水火了,然後互相攻擊,你錯我對,你對我錯。可見二十年前他們所編撰的「聖訓」「典籍」都是兒戲,把天命金線拿來手上玩耍,害了這些可惜的、冤枉的蒼生慧命。至今還是有少少部分的人,受盡這些影響,我們覺得相當的可惜,所以從這個角度來看,身為修辦道者,我們當然當該守忠盡義,知命立命。

伍、性理真傳與當前即是,了愿還鄉的一貫宗風
        不管我們單位大或小,不管我們道親多或少,不管我們佛堂規模達到什麼程度,我們問的就是我們這份心,有沒有真誠的投入。我們不羨慕、我們也不自卑,反正各有不同的因緣造化。我們只問盡心盡份,護持到底。我們在這個組線道場,就護持這個組線道場的領導前人,不管誰來當前人,我們就是護持到底,就像我們的後學來護持我們一樣。
        我們當點傳師的要在其位謀其政,我們不在其位的,只能盡全力的護持,我們提供我們的智慧,提供我們的經驗來幫助我們這個組線道場,永續的弘展,這樣我們才覺得對得起我們的天命金線,我們才能不紊亂這樣一個殊勝的道場命脈系統。我們可效法文殊菩薩的護道精神。文殊菩薩曾經當過七位佛陀的老師,仍然在釋迦牟尼佛成佛時,示現在佛陀座下,護持佛陀弘揚佛法,這就是「一佛出世,千佛擁護」的合同精神,佛性平等故,但各盡其分位。
        以往每當一位道場前人歸空的時候,都會造成這個道場如何繼續運作的重大課題。今天我們身擔點傳師的人,在我們組線道場內部如何能夠真的團結、傳承永續,沒有個人自己的意見、沒有個人自己的私心妄想,團結護持前人輩的帶動,大家各盡其心,各盡其分,那我們相信一貫道從這個地方可以表彰出來,實質修辦道的精神,這也是我們傳統道場裡邊所特別提列的「性理真傳,當前即是」的一貫宗風。
        一貫道特別講究性理真傳,絕對不是沒有原因的,因為跟前面的真儒復興是息息相應的。我們不講神通顯化、不講特異功能。因為今天應運的是儒家,是真儒復興。儒家講「性理」,所謂「性理」就是道德性、實踐性、主體性的。我們要去做的,積極入世的,不是守在青山、守在山林,是要完全投入在人世間。就像我們前人輩、點傳師輩,這樣一路走來的精神,都是性理真傳最好的寫照,也是了愿還鄉的具體事實。
        有人會說,為什麼道場會有一些可能混亂,是不是因為我們太容易給人家求道了?這種講法是不恰當的。因為我們覺得不是容易求道的問題,而是要問我們有沒有更盡心來多成全、多教育、多栽培。只要他肯求道,我們就要盡心盡力的去成全他、教育他、栽培他,繼續不斷的來護持他成長。道場到底以後的發展會怎麼樣,我們只不過盡全力來實踐當前即是的一貫宗風。
       不是說我們盡到最大的努力,道場就能馬上平安、馬上順遂,這不必然的。因為挑戰是沒有停止的、是無窮無盡的,我們只能夠說好好發揮我們盡心了愿的精神。道場最好的心就是「同心」,就是合德同心。這個同心也可以說成另外一個字-「童心」,這是最赤誠的心,是我們最原來的心。最原來的心就是不執著、不計較,就是歡歡喜喜的來做,歡歡喜喜的來了愿。
        我們的功德不是我們的權力,不是我們功德大,功大德高,我們就覺得我們有權勢,我們可以怎麼樣去影響道場,怎麼樣去不聽話,這些都是偏差的心態。我們修辦道布施了愿,了愿當然就回到我們原來的心。所謂無窮盡的愛心也罷!或是赤誠的心也罷!這樣我們發現了本來面目,我們才能有辦法真正成就我們老祖師的宏愿。

 

陸、彌勒家園與世界大同,無極理天的現實圓成
        白陽道場最大的宏愿,就是「彌勒家園,世界大同」。把無極理天在現實成就,這就是代表我們道場要逐步的轉型,而我們目前的轉型已經可以看到成功的趨勢。
        過去我們道場是較保守的,後學深刻的印象,在後學還在求學的過程,那時候沒有小天使班、沒有兒童讀經班、沒有什麼青少年班、沒有學界班會。那現在呢?都開始講究胎教,一二歲就給他聽經典,三四歲就給他快樂參與兒童讀經班,接下來小天使班、青少年班、高專大專班、學界班。一路上讓他成長起來,他一定是彌勒家園的健將。
        早期是因為沒有這樣的一個環境,現在時代趨勢不一樣了。過去我們跟社會的互動,跟社會的交流比較少。因為我們覺得要暗釣良賢,道尊德貴,不能隨便曝光。我們建德若偷。但現在時局不一樣,我們須與社會多溝通、多交流,多為師尊師母佈德在現實人世間,以增進有緣兄弟姊妹聞道修行的善因緣。
        我們修辦道心胸一定要開闊,智慧一定要深遠,我們看的絕對不只是現成的這點小小的成就。當然我們還是要穩紮穩打。我們一貫道整體不分彼此,大家共襄盛舉。我們不在乎於那個名、不在乎於那個位,我們只在乎於實際。一貫道真的做出來、走出來。雖然,一貫道是以傳道為本分天職,但是人間關懷的事我們也不能沒有。我們不能只是成全教育、開荒設堂而已,畢竟要關照到人是活生生的存在。
       還有更苦難的眾生、還有更長遠的路需要大家共同來努力關懷帶動,所以彌勒家園他是很活生生的、很現實的,這是彌勒祖師的宏愿,要把天堂帶到人間。當然做這些事,如同承包這個神聖工程來做的,就是我們大家。我們都包了一些工程在做,從頭做到現在,這也就是我們儒家所講的世界大同,性理真傳的終極理想,就是人人能悟道、人人能做聖人,能活出聖人的氣象,這樣當然這個世界就是大同的社會,這也就是我們所謂   老
的無極理天,如理如實的在現實呈現。
        人的生命是有限的,但是有自覺的人能夠呈現出那個不受這有限所控制住的無限自在,我們稱這個自覺自在的心就是無極理天。所以我們看到老前人輩即使高壽,仍然精神抖擻,仍然生氣盎然、仍然滿懷理想,原來無極理天就在這裡看得到。我們相信各位點傳師輩,奔走海內外的道務,也都是在給後學們最基本的直接證明,到無極理天絕對不是眼睛看不到的,也不是手摸不著的,而是我們所表現出來的這一份不受有限生命所威脅、所影響的這個道心、愛心,那個具體修辦道的宏愿和實踐的精神。

 

結論:
        從我們傳統道場的語言流傳下來的,我們發現,活生生的就在老前人輩,就在點傳師前人輩,就在修辦道的弟子輩身上,可以做一個最好的詮釋。也因為我們詮釋的恰當,我們才有辦法,發展得更健康、發展得更光明、更有希望,這也是我們覺得我們合德同心所共同成就一貫道的道場,相當殊勝難得、相當令人感動的,冀望全體前賢大德能永續共同往這個方向前進,彼此祝福。
        本次專題謹提列數句道場傳統語言當為詮釋的範圍。我們相信,只要我們回到經訓原義、善體聖佛本懷、圓滿生命實感,我們會為道場傳統語言做出最好的詮釋,而且是活生生的詮釋。我們也相信,因這個詮釋的更圓善,必會開出弘展的道務,而且也是生生不已的光明前途。

附註:本文曾於2003年中華民國一貫道總所舉辦的點傳師研習會講述